查干湖在蒙语中读“查干淖尔”,意为白色圣洁的湖,又称圣水湖。这里的捕鱼分为明水捕鱼和冬季捕鱼两种形式。湖冬捕是最为壮观、最为豪放的场面,也是蒙古马背民族在冰天雪地里独具韵味的一项渔猎活动,这里的渔民被称为“查干淖尔渔夫”。查干湖冬季冰雪捕鱼,是从每年的12月中旬开网至次年的1月中旬收网,鲜鱼总产量可达100多万公斤。数九寒天,冰雪天地,大烟炮漫天席卷,近千人冰上作业,几十辆机动车昼夜运输,每天数万斤鲜鱼脱冰而出,最多的一网拉出了二十一万公斤的肥硕大鱼,创造了吉尼斯世界纪录,其规模之大,堪称全国之最;产量之多,堪称世界奇观。这里冬捕鱼活动还具有古老而神秘的色彩,因而查干冬渔活动造就了灿烂的关东渔猎文化最具色彩的篇章。